In Antartide c'è una macabra cascata color sangue che irrompe fra i ghiacci


Pubblicato il 26/09/2017
Ultima modifica il 26/09/2017 alle ore 06:46

Potrebbe sembrare il macabro scenario di una mattanza. E invece questo ghiaccio “insanguinato” è qualcosa di completamente naturale. Si tratta di un fenomeno che ha scosso molti animi, osservato per la prima volta dal geologo Griffith Taylor nel 1911. 

 

NOEPEN

 

Siamo vicino al lago ghiacciato Bonney, in Antartide. Ed è impossibile non notare quelle grottesche macchie rosso sangue che rompono il bianco cristallino circostante. Si è da subito capito che non si trattava di sangue umano o animale, ma il mistero del macabro fenomeno è proseguito per quasi un secolo. 

 

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Solo recentemente si è infatti scoperto che a colorare di rosso il ghiaccio, creando un effetto «cascata di sangue» a intermittenza, è l'acqua che sgorga da un enorme lago salato sotterraneo, risalente a 1,5 milioni di anni fa. 

 

I ricercatori hanno prelevato e analizzato chimicamente l'acqua salmastra che ciclicamente emerge in superficie, trovando una altissima concentrazione di ferro che, a contratto con l'aria, si ossida, imprimendo il color ruggine sul ghiaccio.  

  

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Per individuare il bacino sotterraneo antantirco è stato utilizzato il Radio Eco Sounding, una tecnica basata sul rimbalzo dei suoni ad alta frequenza nell'ambiente. Ma è solo grazie al differente punto di congelamento, dato proprio dalla salinità dell'acqua sotterranea, se il flusso ferroso riesce a rimanere allo stato liquido e a sgorgare dai ghiacci, creando questa cascata rossa unica al mondo.  

 

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